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高等教育方法论有哪些

时间:2021-01-04 11:08:01 浏览次数:

  这种知识性的解读,其弊病有二:

  第一,将高等教育理论研究成果视为某些既定的知识,这使理论本身失去了反思、批判、创新的维度,使理论常识化。

  第二,将高等教育活动的原理性认识视为某些现成的结论和道理,条分缕析,使理论日渐教条化。

  高教理论研究中知识性的研究方法容易使专业的术语成为一种先入为主的概念程式,体系的建设成了固定的框架模式,在研究中注重的是是什么,而不是为什么,缺乏的是理论反思的深度与本体追问的勇气。所以高教理论研究在不断接受一个又一个理论研究的成果的时候,却越来越缺少内在创新的活力,某种程度上成了一种程式化的操作过程,而高等教育学自身所应具有的特性却隐而不显。

  与此同时,这种研究出现了一系列的问题和误区,诸如:理论的他者化、话语的平移、学科的自我边缘化和盲目扩大化,等等。因此,高等教育学存在的合法性、发展空间、价值成分及意义备受质疑。

  应当怎样看待这些问题其实这就是前人所批判的形而上学的思维方式和研究方法。因为常识在日常应用的范围内虽然是极可尊敬的东西,但它一跨入广阔的研究领域,就会碰到极为惊人的变故。形而上学的思维方式,虽然运用于依对象的性质而展开的各个思想领域中是合理的,甚至是必要的,可是它每一次迟早都要达到一个界限,一超过这个界限,它就会变成片面的、狭隘的、抽象的,并且陷入无法解决的矛盾之中,因为它仅仅看到一个个孤立存在的事物,忘记它们相互间的联系;看到它们的存在,忘记它们的生成和消逝;仅仅看到其静止而忘记其运动;因为它只见树木,不见森林。

  目前的某些高教理论研究就存在着这种现象。当各种高教理论研究成果已然成为知识结构的一个组成部分并变成常识时,科学的高教理论研究需要的就是采取正确的方法,变革人们的理论期待视野,拓展和深化人们的理论研究视域,推动新的高等教育学范式的产生,从而获得理论研究的超越性与穿透性。

  二、必须从方法论着手解决高教理论研究中存在的问题

  在高等教育学的研究中,似乎最不缺的就是方法。

  从上个世纪80年代的新三论到今天的现象学方法新历史主义方法解释学方法等,各种研究方法接踵而至。但这些只是理论研究的具体的操作方法,是形而下意义的方法,是本文所说的方法应当考察的对象。

  所以,本文所说的方法应当从形而上而非形而下的层面去理解,是方法论意义上的方法。这应是在高教理论研究过程中具有一般性、指导性并且处于哲学高度上的方法。它是高教理论研究的内在规定性,贯穿在高教理论研究的各个领域,只有运用这一方法,才能够把各种具体的方法和具体的理论成果系统地抽象成为原理性的认识,使未知变成已知,使不可能变成可能。因此,它具有一种穿透性和超越性功能,而这种穿透性和超越性又使理论研究具有很强的可操作性和进一步发展的可能性。从某种意义上讲,这种形而上的方法意识其实也就是对于高等教育学自身特征的观念性认识,决定了高教理论研究的逻辑起点、研究范围和研究方向,因此也就具有了认识论和本体论的意义。

  当前的高教理论研究所普遍缺乏的正是这种意义上的方法。而这种方法应当是高等教育学具有发展弹性和理论个性的灵魂。

  那么,如何在方法论层面认识这一问题呢我们认为,唯物的辩证的方法依然是行之有效的、重要的思想资源。所以这样讲,是因为辩证法对每一种既成的形式都是从不断的运动中,因而也是从它的暂时性方面去理解;辩证法不崇拜任何东西,按其本质来说,它是批判和革命的。与此同时,作为理论思维,唯物辩证法是关于思维的科学,它也和其他各门科学一样,是一种历史的科学,是关于人的思维的历史发展的科学。我们可以将唯物辩证法的理论特性归纳为批判性、科学性和历史性三者的有机结合。从高教理论研究来看,应该说这一方法是符合理论本身特性的。

  乔纳森卡勒认为,所谓的理论,其内涵应当有四点:理论是跨学科的,是一种具有超出某一原始学科作用的话语;理论是分析的话语,它试图找出证伪性,或语言,或文字,或意义,或主体中包含了什么;理论是对常识的批评,是对被认定为自然的观念的批评;理论具有反射性,是关于思维的思维;所以,具有批判性、科学性和历史性等特性的方法应当成为高教理论研究的自我规定性。对方法论的具体阐释,对于批判性、科学性和历史性这些惯用名词的常识性认识,又常常阻碍了对其真实意义的理解。所以,对高等教育活动本身有必要对它们作进一步的阐释。

  第一,唯物辩证法的批判性不仅仅是理论思维的一种功能,其本身就具有认识论意味,是理论思维自身的属性。思维具有既指向存在又指向自身的特性,理论是关于思维的思维,而思维的思维就是理论的自我认识,是理论的反思性、否定性,是人对自身以及所处现实的一种超越性的思维指向性。

  高教理论研究中的一个重要方面,就是要对既有高等教育学理论的批判和反思。其中最重要的就是对理论前提的批判。理论前提是构成理论的思想支点,同时也具有对新的高等教育活动思想的形成造成一种思维的强制性。消解理论前提的强制性既是理论批判的实质内容,也是形成新的思想的先决条件。所以,它能够超越观念的内在性,赋予理论以新的指向性,从而使高教理论研究获得新的自我超越。因此,批判就不仅仅是对理论内容的批判,更是对理论前提的批判。当下的某些高等教育学知识性的研究方法,往往忽略了这种高等教育学自身的批判性本性,这就使得高等教育学难以取得创新和发展。

  批判性是理论的鲜活特性,它打破了僵化和教条,是理论创新的现实性、可能性和必然性做出了应有的归纳、判断和预测。从高等教育活动和高等教育学的发展实践来看,应该说,具有内容的规律性、解释的普遍性以及实践、理论的可预见性。高教理论研究则是理论思维科学性的具体体现。高教理论研究的科学性是指其理论以系统的符号,系统和概念框架去认识、理解进而解释高等教育活动世界。它的思维方式和概念体系又可以不断地进行范式革命。

  强调高教理论研究的科学性,应该能够达到这样的目的:一、学科研究对象的确定性;二、学科研究的规范性;三,学科概念术语所指的明晰性;四、学科本身的内在规定性;五、理论成果的可发展性;六、理论实践的可操作性。这里需要申明的是,首先,这不等于试图以自然科学的理论和方法来改造高等教育学的科学主义,不等于高教理论研究的自然科学化。其次,强调高等教育学研究的科学性,没有也不会否定它的人文社会性特征。从价值论的角度看,高教理论研究的科学性使高等教育学具有自己独立的学科体系、概念范畴、形态范式和理论追求,有利于维护高等教育学学科的规范和独立。

  同时,我们不仅看到高等教育学以何种方式存在,更看到了高等教育学存在的意义。正是对高教理论研究意义的科学批判性不等于否定一切的怀疑主义、否定主义。否定一切,这是不负责任的简单化的肤浅的理论研究方法。这种方法固然可能为我们指出理论研究中存在的问题,甚至也不乏新意,但从理论自身的长远发展来看,这种方法只具有一时的有效性、轰动效应,经不起理论、实践的检验,最后只能使理论创新变成空泛的标新立异,变成哗众取宠的文字游戏。

  批判性和反思性是在已有理论研究成果基础之上的批判性和反思性,是一种否定之否定的理论追求。要在高等教育学自身的发展和研究者个人的阐释之间以及中外的高等教育学之间保持一种必要的张力,只有这样,高教理论研究才能不断取得进步,高等教育学才会拥有内在的生机和活力。爱因斯坦说得好,建立一种新理论不象毁掉一个旧仓库,在原地重新建起一幢摩天大楼那样。它倒像爬山一样,愈是往上爬愈能得到更宽广的视野,并且愈显示出我们的出发点与其周围广大地域之间的出乎意外的联系。

  第二,唯物辩证法是关于思维的科学。高等教育学的意义就在于它提供给我们关于高等教育学的知识体系、思维方式和价值规范。这一切恰恰构成了高教理论研究的意义世界。

  第三,唯物辩证法还是关于人的思维的历史发展的科学。高等教育学和其他学科一样,涉及到的是具有历史性的,处于经常变化之中的高等教育活动。因之,高等教育学研究既要正视高等教育活动的发展情况,更要面对不断发展的高等教育现象。当然,高教理论研究的历史性不等于历史还原主义。

  任何一种高等教育学都是在继承前人和学习他人理论成果的基础上提出来的,有其具体的历史语境,特定时代的历史合理性和明确的理论指向性和针对性。但是如果因此而试图在客观化的前提下将理论进行所谓的还原,就只能是一种理论上的理想主义。此外,高等教育学自身的发展构成了高教理论研究的重要对象之一。

  我们强调高教理论研究的历史性,但不能把高等教育发展的历史简单化。也就是说,不能将某种理论产生之前的理论都视为走向这一理论的必然。因为这样做的直接后果就是对理论的任意剪裁,变成六经注我。同时,高等教育学还应该通过独立的研究必然可以掌握它甚至创造它,只有这样,才能真正在吸收各种思想资源的基础上,维护高等教育学本身的学科独立性和规范性。究竟应当怎样正确理解高教理论研究的历史性,从横向角度来看,我们可以找到高等教育学的研究对象在一切时代的共同标志和共同范畴,可以找到合理的抽象,这合理的抽象就是高教理论研究为大家所接受的共性话语。

  从纵向角度来看,这一合理的抽象又是由许多部分组成的,这些不同的部分都有着自己的规定性。这就需要高教理论研究在尊重这些不同的内在规定性的前提下,找出这些规定的共同点,赋予理论以更加强大的有效性和更加长久的生命力。这种将研究对象的历史展开与其所属范畴之间的互动关系的研究,以及理论共性与个性的研究,会有效地把握住学科系统的内在发展脉络。这才是高教理论研究方法历史性的正确态度。

  诚然,高等教育学的学科特性决定了其研究方法的多样性特征。所以,本文这种对高教理论研究方法的理解不是唯一的,也是可以商榷的。但至少是想直面现实,提出问题。同时,也力图从方法论的角度入手,恢复高等教育学的本来面貌,使高教理论研究真正进入科学理论的层面,而不是在常识的层面打转转。对于当前的高教理论研究来说,方法论的问题已经成为一个重要的问题,对高教理论研究方法的理解同高等教育学的发展和创新至关重要。

  如何找到新的理论增长点,这一点是很重要的一步。正如前面所说,批判性、科学性和历史性都具有自己特定的理论内涵,而这三者的有机结合又构成了高教理论研究方法的本质特征,所以,不能分开来做片面孤立的理解。科学的高教理论研究应当在对已有的各种高教理论研究成果充分吸收、充分了解、充分反思和尊重的基础上,按照批判的、科学的和历史的要求,对高等教育学进行重新研究,追求质的飞跃而不是量的提高。只有这样,才能真正在吸收各种思想资源的基础上,维护高等教育学本身的学科独立性和规范性,才能有力地促进高等教育学学科的不断发展。